Azerbeidzjaans-Armeense vredesproces in de schaduw van de herbewapening van Jerevan

Bakoe en Jerevan hebben een tumultueuze geschiedenis die gekenmerkt wordt door minimaal twee bloedige oorlogen binnen de grenzen van 1990-2020. De laatste bezette bijna 20 procent van het Azerbeidzjaanse grondgebied in de oorlog van 1990-1994, en de eerste heroverde zijn territoriale integriteit in zijn geheel na de Tweede Karabachoorlog van 2020, samen met een antiterreuroperatie van een dag lang op 8-9 september 2023.

Ondanks de militaire triomf van Azerbeidzjan blijft een duurzame vredesovereenkomst tussen de twee naties ongrijpbaar, wat leidt tot voortdurende spanningen en wederzijdse beschuldigingen. Sinds de door Rusland bemiddelde wapenstilstand van 10 november 2020 blijven de partijen elkaar beschuldigen van het torpederen van de inspanningen en het verstoren van initiatieven die bedoeld zijn om een stabiele vrede in de regio te waarborgen.

De antiterreuroperatie van Bakoe van een dag in delen van Karabach in september 2023 veranderde de situatie ter plaatse en in de bredere regio fundamenteel en stelde Armenië voor een voldongen feit. Jerevan staat nu voor een moeilijke keuze – ofwel een vredesakkoord om de lang gezochte rust in de interstatelijke betrekkingen te herstellen met gedeelde maar onbegrensde en afgebakende grenzen van meer dan 1000 km.

In een abrupte verschuiving is Armenië, op instigatie van buitenlandse beschermheren, onlangs begonnen met een nieuwe herbewapeningswedloop om wapens en raketten te kopen van India en Frankrijk. Nu vragen officiële Bakoe en deskundigen zich af wat de bestaansreden van Armenië is en of Armenië zich op wraak voorbereidt. Het uitblijven van een alomvattend akkoord doet vragen rijzen over de duurzaamheid van het huidige staakt-het-vuren en de kans op nieuwe vijandelijkheden.

Armeniës herbewapeningswedloop

Welke strategische doelen Armenië nastreeft met de recente aanschaf van wapens en raketten valt nog te bezien. Het lijdt geen twijfel dat de recente oorlogen belangrijke gevolgen hebben gehad voor het regionale militaire evenwicht. Zowel Armenië als Azerbeidzjan proberen natuurlijk hun defensiecapaciteit te versterken in de nasleep van de oorlog. De aanschaf door Armenië van offensieve wapens en ultramoderne langeafstandsraketten doet echter wenkbrauwen fronsen en roept een spervuur aan vragen op.

Armenië heeft van oudsher nauwe militaire banden met Rusland, die ook na de oorlog bleven bestaan, hoewel het officiële Jerevan blijft klagen over het naoorlogse Karabach-beleid van het Kremlin. Rusland voorziet Armenië van verschillende militaire uitrustingen, waaronder wapens en munitie.

Zoals de ambassadeur van Moskou in Jerevan, Sergei Kopyrkin, op 22 december 2023 aan TASS vertelde, heeft Rusland “bijna alle contracten tussen Rusland en Armenië in de militair-technische samenwerkingssector op tijd en met hoge kwaliteit uitgevoerd, of bevinden zich in de laatste uitvoeringsfase”.

Kopyrkin voegde eraan toe dat er ook over nieuwe overeenkomsten wordt gesproken, ondanks de toenemende samenwerking van Armenië met het Westen, ook in de veiligheidssector.

“Er zijn inderdaad enkele problemen met individuele contracten, die te maken hebben met de verplichtingen van Russische bedrijven bij het uitvoeren van de defensieopdracht van de staat, maar dit zijn werkmomenten die worden opgelost in de dialoog tussen de relevante departementen van Rusland en Armenië,” voegde Kopyrkin eraan toe.

In reactie op verschillende kritische uitspraken van het Armeense leiderschap over Rusland, zei Kopyrkin dat beide landen partners en strategische bondgenoten blijven “verenigd door gemeenschappelijke belangen, een gedeelde geschiedenis en nauwe opvattingen over internationale kwesties,” en hij voegde eraan toe dat “zowel Rusland als Armenië bereid zijn om controversiële onderwerpen openlijk en in een constructieve omgeving te bespreken, zoals het bondgenoten betaamt”.

Bovendien heeft Armenië zijn bronnen voor militaire aankopen gediversifieerd en opties met andere landen onderzocht, waaronder de aankoop van wapens van Iran, Frankrijk en India.

Deskundigengemeenschappen die zich richten op de ontwikkelingen in de zuidelijke Kaukasus vragen zich af of de herbewapening wijst op defensieve maatregelen of voorbereidingen voor offensieve acties en hoe de militaire opbouw van Armenië de algemene stabiliteit van de regio beïnvloedt, vooral gezien de geschiedenis van conflicten tussen de twee naties, en welke obstakels de ondertekening van een vredesakkoord tussen Azerbeidzjan en Armenië in de weg staan.

Het dominante standpunt in Azerbeidzjan is dat externe actoren, zoals Frankrijk en India, Armenië een slechte dienst bewijzen door het regionale machtsevenwicht te verstoren. Armenië heeft luchtverdedigingssystemen en radars besteld bij Frankrijk en India, waaronder anti-drone systemen. De aankopen zijn niet alleen opmerkelijk vanwege hun timing, maar ook omdat ze laten zien dat Armenië tastbare stappen neemt om zijn afhankelijkheid van Russische militaire hardware te verminderen en weerstand te bieden aan de oproepen van Azerbeidzjan om een vredesverdrag te sluiten.

Tijdens een nieuwsconferentie om de verkoop in oktober 2023 aan te kondigen, zei de Franse minister van Defensie dat de luchtverdediging “absoluut cruciaal” was en dat Parijs Jerevan hielp met de verkoop van drie Thales GM 200 radars en een overeenkomst over de toekomstige levering van Mistral luchtverdedigingsraketten met een korte afstand.

Zoals begin november bleek, koopt Jerevan ook wapens van India, waaronder Zen anti-drone systemen, ontworpen om vijandelijke drones te detecteren en neer te schieten. Armenië kocht in 2022 ook vier Pinaka multi-barrel raketwerpers van Indiase makelij.

De lijst van wapens die Armenië van India koopt, wordt aangevuld met de Akash luchtdoelraketsystemen. Het Indiase bedrijf Bharat Dynamics Ltd heeft Yerevan al verschillende Akash batterijen geleverd voor een totaalbedrag van meer dan 600 miljoen dollar, met leveringen die gepland staan voor het tweede kwartaal van 2024. Het Akash luchtverdedigingssysteem is in staat om luchtdoelen zoals vliegtuigen, UAV’s, helikopters en ballistische raketten te raken op een afstand van 45 km.

De prijs van één eenheid van het Akash luchtverdedigingssysteem dat aan Armenië wordt verkocht, bedraagt niet meer dan $500.000 en is ongeveer twee tot drie keer lager dan de prijs van vergelijkbare in het Westen gemaakte luchtafweerraketsystemen.

Abhinav Pandya van de Usanas Foundation denktank vertelde ETV Bharat dat de betrekkingen tussen Armenië en India de laatste jaren het niveau van een strategisch partnerschap hebben bereikt.

“India moet de confrontatie aangaan met de as Turkije-Azerbeidzjan-Pakistan in de zuidelijke Kaukasus, aangezien Pakistan onze oude vijand is,” zei Pandya en beweerde dat “dit de reden is waarom India militaire uitrusting aan Armenië levert”.

Azerbeidzjan houdt vastberaden zijn kruit droog

Nu Azerbeidzjan de soevereiniteit over de internationaal erkende gebieden volledig heeft hersteld, staat de ondertekening van een langverwacht vredesverdrag bovenaan Bakoe’s agenda om de door de oorlog verwoeste regio te herstellen en bijna 1 miljoen intern ontheemden terug naar hun huizen te brengen.

Aan de andere kant koopt Azerbeidzjan, als grote wapenimporteur, Turkse en Israëlische militaire uitrusting om elke echte bedreiging van de soevereiniteit onmiddellijk af te slaan. Tijdens en na de oorlog van 2020 kocht Azerbeidzjan geavanceerde militaire technologieën, waaronder drones, van Turkije en Israël. Deze verschuiving in de militaire balans, met name door het gebruik van drones, speelde een rol in de militaire successen van Azerbeidzjan tijdens de 44 dagen durende oorlog.

Minder dan een week voor de antiterreuroperatie van 8-9 september 2023 in Karabach, detecteerde en vernietigde het Azerbeidzjaanse Ministerie van Defensie met succes “een ballistische raket gelanceerd door een denkbeeldige vijand” met behulp van een Barak 8 ER-systeem. Azerbeidzjan liet Armenië opnieuw weten dat het over het systeem beschikt om elke Armeense raket te onderscheppen en te vernietigen.

De publieke opinie in Azerbeidzjan vraagt zich af wat er achter de beweegreden van India zit om wapens en raketten aan Armenië te verkopen op een moment dat het land sinds 2020 minimaal twee keer door Azerbeidzjan is verslagen, en sommigen leggen een verband met het officiële standpunt van Bakoe over de kwestie Kasjmir.

“Het standpunt van Azerbeidzjan over Kasjmir is de afgelopen 30 jaar niet veranderd, is helemaal niet veranderd. Het blijft hetzelfde. India en Pakistan moeten deze kwestie vreedzaam oplossen,” werd de Azerbeidzjaanse voormalige ambassadeur in India Ashraf Shikaliyev door livemint.com geciteerd.

Al in 2020, tijdens een ontmoeting met de toenmalige Pakistaanse premier Imran Khan, sprak de Azerbeidzjaanse president Ilham Aliyev eerder zijn steun uit voor Islamabad in de kwestie Kasjmir.

Het persbureau zei dat de nauwe politieke betrekkingen van Azerbeidzjan met Turkije en Pakistan tot enige bezorgdheid hebben geleid in India. Hun versterkte partnerschap, vooral na de militaire overwinning van Azerbeidzjan op buurland Armenië, heeft geleid tot vrees over hun vermogen om Pakistan bij te staan in de kwestie Kasjmir.

India heeft de afgelopen jaren nauwe betrekkingen met Armenië opgebouwd. Vanaf 2020 hebben de Indiase regering en particuliere defensiebedrijven spraakmakende wapenverkopen gedaan aan het Euraziatische land, waaronder radarsystemen voor het lokaliseren van wapens, raketwerpers met meerdere lopen en munitie. Berichten in de media geven aan dat Armenië ook geïnteresseerd is in de aankoop van loitermunitie en drones van India, voegde het rapport eraan toe.

“Ik wil ook zeggen dat de regering van India de verkoop en bewapening van Armenië moet heroverwegen, omdat dit de revanchistische krachten in Armenië voedt en dat is schadelijk voor de broze vrede die we in de regio hebben,” voegde Shikaliyev eraan toe.

Naar verluidt heeft de wapenlevering van India aan Armenië in het verleden spanningen tussen de twee landen veroorzaakt en de Azerbeidzjaanse media zeiden dat de regering haar bezorgdheid aan New Delhi had geuit nadat in juli 2023 berichten waren opgedoken dat Indiase wapens Armenië via Iran zouden bereiken. De Azerbeidzjaanse media meldden dat Hikmat Hajiyev, een adviseur voor buitenlands beleid van de president van het land, een ontmoeting had met de Indiase ambassadeur.

Conclusie

De huidige stand van zaken tussen Azerbeidzjan en Armenië wordt gekenmerkt door een delicaat evenwicht, waarbij historische grieven en geopolitieke complexiteiten de vooruitzichten op duurzame vrede beïnvloeden. De recente herbewapening van Armenië werpt belangrijke vragen op over de bedoelingen van het land en de mogelijke gevolgen voor de regionale stabiliteit. Het aanpakken van deze zorgen is cruciaal om het verloop van de betrekkingen tussen Azerbeidzjan en Armenië te begrijpen en om te bepalen of de regio afstevent op een nieuw conflict of een echt streven naar vrede.

Referentie: Caliber.az