Azerbeidzjan voegt Hongarije toe aan kaart van energiesamenwerking in Europa

Referetnie: Mushvig Mehtiyev voor Caliber.az

Het aandeel van Azerbeidzjan in de energiemarkten in Europa groeit dankzij deals met nieuwe kopers, waardoor Azerbeidzjan zijn energie-exportgeografie kan uitbreiden en Europa meer opties heeft om onaangename scenario’s voor energiezekerheid het hoofd te bieden.

Het bezoek van president Ilham Aliyev aan Hongarije vorige week maakte de weg vrij voor het land om nog een markt voor zijn gasexport veilig te stellen. De Hongaarse autoriteiten, waaronder premier Viktor Orban, toonden zich tijdens besprekingen in Boedapest op 20 augustus zeer vastberaden en optimistisch over de aankoop van gas uit Azerbeidzjan.

De onderhandelingen hebben uiteindelijk geleid tot een deal voor de start van de leveringen van fossiele brandstof aan de Hongaarse markt.

Péter Szijjártó, de minister van Buitenlandse Zaken en Handel van Boedapest, kondigde aan dat de politieke overeenkomst betrekking heeft op de export van één miljard kubieke meter (bcm) gas uit Azerbeidzjan, waarvan de eerste partij van 100 miljoen kubieke meter de consumenten in Hongarije in het laatste kwartaal van 2023 zal bereiken.

De overeenkomst van vorige week was een aanvulling op een eerdere overeenkomst die in juni van dit jaar was gesloten tussen het Azerbeidzjaanse staatsenergiebedrijf SOCAR en het Hongaarse staatsbedrijf MVM CEEnergy. De twee bedrijven spraken toen af om tegen het einde van 2023 100 miljoen kubieke meter gas te leveren.

Ambtenaren van SOCAR en MVM CEEnergy na ondertekening van een koopovereenkomst voor aardgas in juni 2023

Hongarije probeert al sinds begin 2022 aardgas te kopen van Azerbeidzjan. In een ontmoeting met de Azerbeidzjaanse minister van Economie Mikayil Jabbarov in januari 2023, bevestigde minister Szijjarto opnieuw dat Boedapest van plan is om zo snel mogelijk op Azerbeidzjaanse leveringen te rekenen, en voegde eraan toe dat aanzienlijke infrastructurele ontwikkelingen in Zuidoost- en Centraal-Europa dit zouden moeten vergemakkelijken.

De Hongaarse premier Orban zei in januari tijdens een gezamenlijke persconferentie met president Aliyev dat een scenario van energietransport vanuit Azerbeidzjan steeds meer op de agenda kwam te staan na het mislukken van de uitvoering van het NABUCCO-project 10 jaar geleden, een uitgestelde 3.900 kilometer lange aardgaspijpleiding die bedoeld was om gas uit de Kaspische Zee naar de Midden-Europese markt te brengen.

“Als u naar de kaart kijkt, ziet u dat deze hoeveelheden energie uit Azerbeidzjan, zowel aardgas als elektriciteit, door Hongarije zullen gaan. Daarom wil Hongarije zich ook in deze kwestie in een win-winsituatie bevinden. Aangezien we op de transportroute liggen, zal de rol van Hongarije ook toenemen,” zei Orban.

Azerbeidzjan levert sinds 31 december 2020 aardgas aan Europa via de zuidelijke gascorridor (SGC), toen de commerciële leveringen begonnen via de trans-Adriatische pijpleiding (TAP) – het laatste deel van de 3.500 kilometer lange, driedelige mega-energieroute. Tien miljard kubieke meter (bcm) per jaar van het totale jaarlijkse volume van 16 bcm op de SGC, die zich uitstrekt van de kust van de Kaspische Zee in Azerbeidzjan tot aan Italië via Georgië, Türkiye, Griekenland en Albanië, is bestemd voor Europese klanten.

De zuidelijke gascorridor

Momenteel is de Europese markt goed voor het grootste deel van de dagelijkse gasexport uit Azerbeidzjan, met ongeveer 27 miljoen kubieke meter Azerbeidzjaans gas dat elke dag aan Europese consumenten wordt geleverd.

In 2021 ontving Europa 8 bcm gas uit Azerbeidzjan, wat steeg tot 11,4 bcm in 2022. Tijdens zijn recente bezoek aan Litouwen kondigde president Ilham Aliyev aan dat de levering van blauwe energie aan Europa dit jaar 12 bcm zou bereiken en naar verwachting in 2027 20 bcm zal bedragen.

Ondertussen heeft Azerbeidzjan in het eerste kwartaal van dit jaar in totaal 6,5 miljard kubieke meter (bcm) gas aan buitenlandse markten geleverd, waaronder 2,9 bcm aan Europa, 2,7 bcm aan Türkiye en 0,9 bcm aan Georgië.

Naast Hongarije onderzoeken ook Slowakije, Montenegro, Noord-Macedonië, Bosnië en Herzegovina, Kroatië en Servië de mogelijkheid om gas uit Azerbeidzjan te ontvangen.

Energiediversificatie voor Hongarije

Rusland heeft lange tijd de gasmarkt in Hongarije gedomineerd. In 2021 zijn de twee landen het eens geworden over de levering van 4,5 miljard kubieke meter aardgas per jaar uit Rusland in het kader van een 15-jarige overeenkomst. Ze hebben ook ingestemd met een verdere wijziging van de hoeveelheden na 10 jaar.

Hongarije streeft echter naar diversificatie van overzeese bronnen, waaronder gas en olie, vanwege de wereldwijde druk op Rusland vanwege zijn “speciale operatie” in Oekraïne. De aanhoudende oorlog in Oekraïne heeft de energiehandel tussen Europese kopers en Moskou drastisch veranderd: Moskou heeft zijn exportstrategie herzien en de Europese importeurs hebben hun samenwerking met ‘s werelds grootste aardgasproducent op energiegebied stopgezet.

Als onderdeel van de diversificatiepogingen heeft Hongarije vorige week naast Azerbeidzjan ook een overeenkomst gesloten voor de import van aardgas uit Türkiye. De gesprekken tussen premier Orban en de Turkse president Recep Tayyip Erdogan in Boedapest eindigden met een overeenkomst voor de levering van 275 miljoen kubieke meter gas uit Türkiye vanaf 2024.

Hongarije heeft vorige week ook een overeenkomst gesloten met Turkmenistan om aardgas te importeren uit het Centraal-Aziatische land. Boedapest bestudeert ook de invoer van LNG via Kroatië en de ontwikkeling van een gasveld in Roemenië. De Hongaarse regering onderhandelt ook met Qatar en Oman over de levering van vloeibaar aardgas.

De Hongaarse autoriteiten zeggen dat de nieuwe samenwerking op het gebied van energiesamenwerking niet ten koste gaat van de contracten met Rusland.