Bakoe, Islamabad op weg naar logistieke doorbraak

In de afgelopen twee tot drie jaar hebben Azerbeidzjan en Pakistan hun bilaterale betrekkingen aanzienlijk geïntensiveerd. Naast het versterken van de traditionele politieke en defensiebanden zijn ze begonnen met het ontwikkelen van een wettelijk kader voor zakelijke samenwerking. Tijdens een recent bezoek aan Pakistan van een delegatie van het ministerie van Digitale Ontwikkeling en Transport van Azerbeidzjan (MDT) werden nieuwe gezamenlijke initiatieven in de transport- en logistieke sector geschetst, werden overeenkomsten bereikt over de uitvoering van IT-projecten en de opleiding van IT-specialisten, en staat een gezamenlijk ontwerp van een preferentiële handelsovereenkomst gepland voor voltooiing in augustus.

Na de bevrijding van het Azerbeidzjaanse grondgebied in de regio Karabach van de Armeense bezetting zijn de betrekkingen tussen Bakoe en Islamabad verder versterkt en hebben de twee landen de uitbreiding van de handel en de economische samenwerking geïntensiveerd. Vorig jaar was er sprake van positievere trends in de onderlinge handel en de handelsomzet bereikte 28,1 miljoen dollar, 1,4 keer hoger dan in het voorgaande jaar. Ook in het lopende jaar bleef de groeidynamiek goed. De handelsvolumes en parameters van de samenwerking op het gebied van investeringen tussen Azerbeidzjan en Pakistan komen echter nog niet overeen met het hoge niveau van hun interstatelijke betrekkingen.

Daarom doen Bakoe en Islamabad hun uiterste best om de inertie te overwinnen en te zorgen voor een doorbraak op het gebied van handel en transportlogistiek. Medio juni, tijdens het officiële bezoek van de Pakistaanse premier Muhammad Shahbaz Sharif aan Azerbeidzjan, werden verschillende belangrijke overeenkomsten bereikt over het uitbreiden van de handel, het organiseren van leveringen van Azerbeidzjaans vloeibaar aardgas (LNG) en het schetsen van de contouren van gezamenlijke initiatieven in de “groene” energie- en petrochemische industrie. Tegelijkertijd werd besloten om het aantal vluchten te verhogen, onder meer met medewerking van Azerbaijan Airlines (AZAL), en om de samenwerking op het gebied van onderwijs aanzienlijk uit te breiden.

De reis die vorige week naar Islamabad werd gemaakt door een representatieve delegatie van het ministerie van Digitale Ontwikkeling en Transport van Azerbeidzjan, onder leiding van minister Rashad Nabiyev, was een belangrijke stap in de richting van uitbreiding van de bilaterale zakelijke banden. Een maand geleden ondertekenden de landen een memorandum van overeenstemming over samenwerking op het gebied van handel, dat voorziet in passende maatregelen om de handelsbetrekkingen te verdiepen.

Over het algemeen loopt het werk aan de fundamentele documenten van de zakelijke samenwerking ten einde. Onlangs, tijdens een ontmoeting met de Pakistaanse federale minister van Handel Naveed Qamar, merkte de Azerbeidzjaanse minister Nabijev op dat het de bedoeling is om in augustus voorbereidingen te treffen voor de ondertekening van een ontwerp van een preferentiële handelsovereenkomst (PTA), en om in oktober van dit jaar een doorvoerhandelsovereenkomst (TTA) tussen Bakoe en Islamabad te sluiten.

“Tijdens de ministeriële bijeenkomst in Islamabad werd opgemerkt dat de preferentiële handelsovereenkomst in de eerste week van augustus zal worden afgerond, terwijl de doorvoerhandelsovereenkomst naar verwachting eind augustus of september zal worden ondertekend,” schreef de Pakistaanse Business Recorder. Het ontwerp van de TTA wordt momenteel besproken in de relevante instanties van Azerbeidzjan, en de Pakistaanse partners stellen voor om een gezamenlijke werkgroep op hoog niveau op te richten om het document op tijd voor te bereiden.

Al het bovenstaande is uiterst belangrijk, want na de inwerkingtreding van de preferentiële en doorvoerhandelsovereenkomsten kan een kwalitatieve ommekeer in de Azerbeidzjaans-Pakistaanse zakelijke banden worden verwacht. Dit wordt geïllustreerd door de succesvolle ervaring met de preferentiële handelsovereenkomst met Türkiye, dankzij welke de wederzijdse handel de afgelopen twee jaar bijna verdubbeld is, en Bakoe en Ankara vol vertrouwen op weg zijn naar hun doel om de handelsomzet naar de mijlpaal van $15 miljard te brengen.

Soortgelijke trends kunnen zich voordoen in de zakelijke banden tussen Azerbeidzjan en Pakistan, vooral omdat de twee landen een aanzienlijk onaangeboord commercieel potentieel hebben. Pakistan heeft al 221 miljoen inwoners en er is een aanzienlijke vraag naar voedsel, meststoffen, polymeren en andere petrochemische producten op deze zeer ruime markt. De eerste stappen in deze richting zijn al gezet, er zijn met name overeenkomsten gesloten over de levering van vloeibaar aardgas (LNG) uit Azerbeidzjan. In de toekomst kan ons land gewalste producten en andere non-ferrometallurgische producten, instrumentatie, energieapparatuur, optische en elektriciteitskabels, sommige soorten bouwmaterialen en andere producten die in Azerbeidzjaanse industriële clusters worden vervaardigd, exporteren.

Pakistan is niet minder geïnteresseerd in de levering van zijn textiel en voedsel aan Azerbeidzjan (er is met name al een overeenkomst bereikt over de rechtenvrije invoer van Pakistaanse rijst). Na verloop van tijd kan onze republiek zelfs een tussenstation worden voor de doorvoer of wederuitvoer van bepaalde Pakistaanse goederen (marmer, zijde, rijst, textiel). Dit is een meer dan realistisch vooruitzicht, gezien de douane- en handelsovereenkomsten met de GOS-landen en de preferentiële handelsovereenkomst tussen Azerbeidzjan en Turkije. Tegelijkertijd opent deze trend perspectieven voor de oprichting van gezamenlijke Azerbeidzjaans-Pakistaanse ondernemingen (JV’s) op het gebied van lichte industrie, met name kleding en textiel, en farmaceutische producten, en de introductie van gezamenlijke producten op de markten van buurlanden.

Hier moet worden opgemerkt dat de Pakistaanse farmaceutische industrie een van de grootste ter wereld is. Deze bestaat uit 800 bedrijven die meer dan 30.000 namen van medicijnen produceren, en de jaarlijkse export van medicijnen bedraagt meer dan vele honderden miljoenen dollars. De eerste stappen in deze richting zijn al gezet: in januari 2023 bespraken vertegenwoordigers van het grootste Pakistaanse farmaceutische bedrijf IBL Group in Bakoe de vooruitzichten voor het aantrekken van investeringen en knowhow om productie te vestigen in het Pirallali Industrial Park.

Het is niet verrassend dat Azerbeidzjan en Pakistan, naast de preferentiële handelsovereenkomst, het werk aan een transitovereenkomst hebben versneld. Volgens de Pakistaanse media is er tijdens een bijeenkomst in Islamabad tussen de federale minister van Communicatie van Pakistan Maulan Asad Mahmud en minister Nabiyev een overeenkomst bereikt over de ontwikkeling van een wettelijk kader voor een overeenkomst over het vervoer van goederen over de weg.

De Pakistaanse minister merkte in dit verband op dat zijn land zijn routes over land naar nabijgelegen landen aan het uitbreiden is door de aanleg van een uitgebreid netwerk van belangrijke nationale snelwegen in Balochistan. In dit verband wees Mahmoud op het bijzondere belang van het organiseren van transitroutes over land en over de weg tussen Pakistan en Azerbeidzjan via Iran, wat bijdraagt aan de ontwikkeling van handel, industrie, toerisme, enz. Het is opmerkelijk dat de eerste stappen in deze richting in oktober 2021 werden gezet: als onderdeel van een proefproject organiseerde het Pakistaanse logistieke bedrijf National Logistics Cell (NLC) een testlevering van goederen naar Bakoe door twee zware vrachtwagens. Er wordt verwacht dat na de eenmaking van het relevante regelgevende kader en de sluiting van een transitovereenkomst, dergelijke vrachtvluchten op gang kunnen worden gebracht, en dit zal een belangrijke basis worden voor de uitbreiding van de handelsomzet aan beide kanten.

Een ander resultaat van de recente besprekingen in Islamabad waren de plannen om de samenwerking op het gebied van hightech te versterken. Ons land zal met name een gezamenlijk project met de Pakistaanse Commissie voor Wetenschap en Technologie voor Duurzame Ontwikkeling in het Zuiden (COMSATS) bevorderen, in het kader waarvan een opleidingscentrum voor het opleiden van IT-specialisten in Azerbeidzjan zal worden opgezet.

Referentie: Khazar Akhundov voor Caliber.az