Bakoe, Sofia verenigd door “Ring van solidariteit”

De laatste jaren heeft Azerbajdzjan de economische samenwerking met de staten van Zuid-Europa op alle mogelijke manieren geïntensiveerd. De prioriteit van de Balkanstaten voor Bakoe is overduidelijk : deze regio is de basis van een exportstrategie op lange termijn in het kader van het project van de zuidelijke gascorridor (SGC), er zijn ook veel mogelijkheden voor de levering van elektriciteit en niet-olieprodukten.

In dit verband is de tendens tot uitbreiding van de Azerbeidzjaans-Bulgaarse banden op het gebied van gas zeer belangrijk, met inbegrip van de ondertekening van een memorandum van samenwerking tussen de beheerders van gastransportnetwerken in Bulgarije, Roemenië, Hongarije, Slowakije en de Staatsoliemaatschappij van Azerbeidzjan (SOCAR). Energie werd een belangrijk gespreksonderwerp tijdens het werkbezoek van de Azerbeidzjaanse president Ilham Aliyev aan Bulgarije op 25 april.

Een nieuwe bladzijde in de Azerbeidzjaans-Bulgaarse zakelijke betrekkingen werd geopend op 1 oktober 2022, toen de samenwerking tussen de twee bevriende staten het mogelijk maakte een grootschalig initiatief in de energiesector uit te voeren – de interconnector Griekenland-Bulgarije (IGB) werd commercieel in gebruik genomen, bedoeld om Azerbeidzjaans aardgas aan de regio te leveren. De Azerbeidzjaanse president Ilham Aliyev en de staatshoofden en regeringsleiders van de Balkanlanden hebben tijdens een tweedaags officieel bezoek aan Bulgarije deelgenomen aan de inbedrijfstellingsceremonie van de interconnector.

Het contractuele volume van de gasleveringen via IGB bedraagt 1 miljard kubieke meter per jaar en de totale capaciteit bedraagt 3 miljard kubieke meter met de mogelijkheid om de volumes uit te breiden tot 5 miljard kubieke meter per jaar. Volgens onlangs gepubliceerde gegevens van de exploitant ICGB is sinds de start van de exploitatie van de interconnector (iets meer dan zes maanden) meer dan 8 miljoen megawattuur (MWh) “blauwe brandstof”, of ongeveer 758 miljoen kubieke meter aardgas, door de pijpleiding vanuit Azerbeidzjan getransporteerd.

Momenteel voldoet de transmissiesysteembeheerder ICGB aan alle verplichtingen uit hoofde van langetermijncontracten voor het boeken van 1,57 miljard kubieke meter gas, het bedrijf merkte ook op dat de pijpleiding momenteel ongeveer een derde van het binnenlandse verbruik van aardgas in Bulgarije levert en het mogelijk maakt om het te vervoeren naar een aantal andere landen regio.

Ter herinnering, volgens het in juli 2022 ondertekende Memorandum inzake een strategisch partnerschap op energiegebied tussen Azerbeidzjan en de Europese Unie is het de bedoeling de uitvoer van Azerbeidzjaans aardgas te verdubbelen tot meer dan 20 miljard kubieke meter tegen eind 2027, waardoor nieuwe landen met Azerbeidzjaanse gasleveringen zullen worden bestreken. Daartoe is de aanleg van nieuwe interconnectoren in de landen van Zuidoost-Europa versneld en worden gasdistributienetwerken gemoderniseerd om het aantal nieuwe staten waar in de nabije toekomst Azerbeidzjaans gas zal worden uitgevoerd, te vergroten.

Intussen is de levering van Azerbeidzjaans gas aan Europa dit jaar gepland op het niveau van ongeveer 12 miljard kubieke meter.