Frankrijk verbreekt steeds meer betrekkingen met Azerbeidzjan | Het vertrouwen van Azerbeidzjan verliezen betekent de zuidelijke Kaukasus verliezen

Referentie: Mushvig Mehtiyev voor Caliber.az

De Franse autoriteiten hebben hun relatie met Azerbeidzjan steeds meer ondermijnd door in het openbaar bevooroordeelde verklaringen tegen Azerbeidzjan te steunen, in het bijzonder die welke betrekking hebben op de situatie in de regio Karabach van Azerbeidzjan.

Frankrijk stond Armenië, Duitsland en de Europese Unie bij door op 5 oktober een verklaring uit te geven waarin steun werd uitgesproken voor de Armeense territoriale integriteit en soevereiniteit tegen vermeende agressie door Azerbeidzjan. De verklaring was niet meer dan een herhaling van de beschuldigingen over de “massale verplaatsing” van etnische Armeniërs door Azerbeidzjan uit de regio Karabach.

De vertegenwoordiger van de Azerbeidzjaanse president voor speciale opdrachten, Elchin Amirbayov, zei dat de geloofwaardigheid van Azerbeidzjan in Frankrijk als potentiële bemiddelaar in het normalisatieproces van de betrekkingen met Armenië vandaag de dag nihil is.

“De rabiate steun voor Armenië van het huidige politieke leiderschap van Frankrijk heeft geleid tot een situatie waarin niemand in Azerbeidzjan bereid is, zelfs niet theoretisch, om Parijs te beschouwen als een partij die in staat is om op zijn minst enige nuttige bijdrage te leveren aan het bevorderen van de normalisering van de betrekkingen tussen Bakoe en Jerevan. Integendeel,” zei hij in een recent interview met Radio France.

Volgens Amirbayov luiden de pogingen van Parijs om de militair-technische samenwerking met Jerevan op een nieuw kwalitatief niveau te brengen, inclusief het begin van leveringen van wapens en militaire uitrusting aan haar de facto bondgenoot, de alarmbellen van de nieuwe vijandelijkheden in de regio.

“Zo’n roekeloze stap van Frankrijk ontkracht niet alleen zijn ongebreidelde ambities als “vredestichter”, maar brengt de regio ook naar een nieuw gevaarlijk niveau van militaire confrontatie, en zet Armenië aan tot nieuwe dodelijke provocaties en nieuwe agressie tegen Azerbeidzjan,” zei hij.

Overigens riep Frankrijk in een gezamenlijke verklaring op 5 oktober op tot “de strikte naleving van het beginsel van niet-gebruik van geweld en dreiging met geweld”.

Maar opmerkingen van de Franse minister van Buitenlandse Zaken Catherine Colonna in Jerevan eerder deze week spreken deze oproep tegen. Colonna verklaarde dat de regering Macron bereid is om Armenië militair materieel van Franse makelij te leveren.

“Frankrijk heeft ingestemd met het sluiten van toekomstige contracten met Armenië die de levering van militaire uitrusting aan Armenië mogelijk maken, zodat het land zijn defensie kan waarborgen,” vertelde ze verslaggevers in de hoofdstad van Armenië op 3 oktober.

Volgens haar “zijn er dingen die al overeengekomen zijn tussen Armenië en Frankrijk en die in uitvoering zijn”.

De geschiedenis is rijk aan feiten over de pogingen van Armenië om zijn “verdediging” te verzekeren. Zo viel het bijvoorbeeld in 1991-1994 voor “defensiedoeleinden” Azerbeidzjan aan en bezette het 20% van het soevereine grondgebied van zijn buurland, waar het minstens een miljoen landmijnen begroef. In 2016 kwam het met de volgende “verdedigings”-maatregelen, die een vierdaagse dodelijke oorlog met Azerbeidzjan veroorzaakten. Later, in juli 2020, “verdedigde” Armenië zich door een offensief te lanceren aan de grenzen van Azerbeidzjan. In september van datzelfde jaar leidden de “verdedigingspogingen” van Armenië tot een 44 dagen durende oorlog met Azerbeidzjan, waarbij aan beide kanten duizenden doden vielen.

De “verdedigingsmaatregelen” van Armenië gingen door na de oorlog van 2020, ondanks de nederlaag en terugtrekking van Armenië. In september 2021 escaleerden de spanningen aan de grens met Azerbeidzjan tot dodelijke schermutselingen. Daarna “verdedigde” Armenië zich door de separatisten in de Garabagh-regio van Azerbeidzjan te bewapenen. Enzovoort …

Nu is Frankrijk van plan om een nieuw “defensief” hoofdstuk voor Armenië te openen door het te bewapenen met modern militair materieel. Als Frankrijk doorgaat met het nakomen van zijn beloften, zal de zuidelijke Kaukasus waarschijnlijk zwanger worden van een nieuwe ronde van vijandelijkheden.

Frankrijk – een onpartijdige bemiddelaar

Tijdens de bezetting van de Azerbeidzjaanse gebieden door Armenië van 1994-2020 was Frankrijk een van de drie landen die de Minsk Groep van de OVSE voorzaten, een bemiddelingsstructuur die tot taak had een vreedzaam einde te maken aan het conflict tussen Armenië en Azerbeidzjan. De pendeldiplomatie van de Groep slaagde er echter niet in om haar beloften na bijna 30 jaar na te komen.

Bovendien koos Frankrijk, ondanks het handvest van de Minsk Groep dat oproept tot neutraliteit in het onderhandelingsproces onder het voorzitterschap, de kant van Armenië tijdens de 44 dagen durende oorlog tussen Armeense en Azerbeidzjaanse strijdkrachten in de regio Karabach in Azerbeidzjan van 27 september tot 9 november 2020. President Emmanuel Macron verklaarde zich solidair met Armenië op de vierde dag van de gevechten op 30 september 2020. De Franse regering, Franse steden en hulporganisaties spaarden kosten noch moeite om Armenië te helpen, met Franse vrachtvluchten die medische voorraden en andere hulpgoederen naar Jerevan brachten.

Na de oorlog in 2020 namen de Franse Senaat en het lagerhuis van het Franse parlement resoluties aan om de regering aan te sporen om groen licht te geven voor de erkenning van het zogenaamde “Nagorno-Karabach”, hoewel zelfs Armenië zelf de erkenning van het illegale separatistische regime op Azerbeidzjaans grondgebied afwees.

In november 2022 nam de Franse Senaat een bevooroordeelde anti-Azerbeidzjaanse resolutie aan, waarin werd opgeroepen tot veroordeling van de zogenaamde “agressie” door Azerbeidzjan tegen Armenië, terugtrekking van Azerbeidzjaanse troepen uit het vermeende Armeense grondgebied, sancties tegen Azerbeidzjan en volledige steun van Frankrijk aan Armenië en de Armeense separatisten in de regio Karabach in Azerbeidzjan door het zelfbedachte nepseparatistische regime te erkennen. De resolutie kwam er na een dodelijk grensincident tussen Armenië en Azerbeidzjan in september 2022, dat ontstond na de pogingen van het Armeense leger om posities terug te winnen die verloren waren gegaan in de oorlog van 2020.

Toen Azerbeidzjan in april de controle over de Lachin-weg, een snelweg die Armenië met de Garabagh-regio verbindt, overnam, was Frankrijk er snel bij om beschuldigingen tegen Bakoe te spuien, in tegenstelling tot zijn stilzwijgen over de illegale wapenleveranties aan de Armeense separatisten op dezelfde route. Hoewel de weg open was voor humanitair verkeer, deed Parijs geen stap terug om de werkelijke situatie ter plaatse te analyseren.

De regering van Macron probeerde in augustus zonder toestemming van Azerbeidzjan humanitaire hulp te sturen naar de Armeense minderheid in Garabagh. Bakoe stond niet toe dat het Franse konvooi, vergezeld door de burgemeester van Parijs Anne Hidalgo, zijn grenzen binnenkwam.

Op dit moment richten de “hanen” zich vastberaden op de vrijwillige verhuizing van etnische Armeniërs uit Garabagh als het volgende hete hangijzer om Azerbeidzjan zwart te maken. Parijs is ervan overtuigd dat Azerbeidzjan deze mensen met geweld verdrijft. Een onderzoeksmissie van de VN, functionarissen van het Internationale Comité van het Rode Kruis en internationale media hebben tot nu toe echter geen enkel geval gemeld van gedwongen verplaatsing, intimidatie, vervolging of andere vormen van intimidatie door Azerbeidzjanen van de Armeniërs in de Garabagh-regio.

De Armeense minderheid verlaat de regio vrijwillig, ondanks de oproepen van de Azerbeidzjaanse autoriteiten om te blijven en te herintegreren. Bakoe heeft sinds 22 september tientallen tonnen humanitaire hulp naar deze mensen gestuurd. Medewerkers van de Staats Migratiedienst en het Ministerie van Arbeid en Sociale Bescherming zijn in Khankendi ingezet om degenen die willen blijven te registreren. Er is een speciaal online re-integratieportaal opgezet om het re-integratieproces te vergemakkelijken.

Frankrijk heeft echter geprobeerd om het verhaal van de “etnische zuivering” aan te wakkeren door de beschuldigingen van Yerevan te verkondigen en door financiële hulp aan te kondigen om “Armeense vluchtelingen” uit Garabagh te helpen. Na een besluit van de minister van Buitenlandse Zaken, Catherine Colonna, zal Parijs naar verwachting €7 miljoen extra financiële steun geven aan NGO’s, VN-organisaties en de Armeense Rode Kruisvereniging “om deze mensen op te vangen en hun sociale, medische en financiële kosten te dekken”. Hiermee komt het totale bedrag aan Franse financiële hulp aan Armenië sinds begin 2023 op €12,5 miljoen. Parijs heeft sinds begin 2023 al 5,5 miljoen euro verstrekt om “vluchtelingen en ontheemden in Armenië en Nagorno-Karabach” te steunen.

Ondanks de Franse antipathie met Azerbeidzjan verandert de realiteit niet. Azerbeidzjan is het grootste en sterkste land in de zuidelijke Kaukasus. Wie zich op deze of een andere manier met de regio wil bemoeien, moet rekening houden met Bakoe. Anders zou een sterke en betrouwbare partner zich wel eens kunnen afkeren zonder enige weg terug …