Forbes belicht het landmijnenprobleem in Azerbeidzjan en trekt parallellen met Oekraïne

Forbes heeft de aandacht gevestigd op het landmijnenprobleem in Azerbeidzjan en Oekraïne, en het feit onder de aandacht gebracht dat de vruchtbaarste gronden van deze landen vervuild zijn met landmijnen, en dat er enorme fondsen nodig zijn om deze gebieden te ontruimen, zo meldt Report.az.

Onderzoeksjournalist Joseph Hammond herinnerde er in zijn artikel aan dat de regio Karabach in Azerbeidzjan na 30 jaar bezetting werd bevrijd, en vestigde de aandacht van de lezers op het feit dat ook deze regio, net als de Oekraïense gebieden, massaal met mijnen was bezaaid.

“Azerbeidzjan heroverde in 2020 grote delen van zijn internationaal erkende grondgebied, dat in de nadagen van de Sovjet-Unie door Armeense separatisten in beslag was genomen en drie decennia lang bezet was geweest,” aldus het artikel.

Net als Oekraïne is dat land nu zwaar vervuild met landmijnen uit het Sovjettijdperk. En net als Oekraïne heeft dat land ook landbouwpotentieel dat Azerbeidzjan hoopt aan te boren. Dankzij de voortdurende ontmijningsinspanningen is er vorig jaar ongeveer 50.000 hectare beplant met graan, volgens het ministerie van Landbouw van Azerbeidzjan.

Azerbeidzjan heeft van ontmijning een topprioriteit gemaakt omdat honderdduizenden voormalige binnenlandse ontheemden hopen terug te keren naar hun huizen en verwoeste steden weer op te bouwen. De regio stond ooit bekend om zijn landbouwproducten.

De auteur citeert ook de Azerbeidzjaanse president Ilham Aliyev over deze kwestie.

“Als gevolg van de bevrijding van gebieden van Azerbeidzjan bevinden we ons nu in de actieve fase van de ontwikkeling van die gebieden met betrekking tot de infrastructuur, waaronder de ontwikkeling van de landbouw. Want het landbouwpotentieel in de bevrijde gebieden is echt heel indrukwekkend,” zei de president van Azerbeidzjan, Ilham Aliyev, eerder dit jaar.

“Deze dringende noodzaak om de bevrijde gebieden te ontginnen is een van de “belangrijkste kwesties” van Azerbeidzjan”, herhaalde president Aliyev vorige maand tijdens een optreden op het Azerbeidzjaanse Global Media Forum. In zijn toespraak tot honderden internationale afgevaardigden in de stad Shusha – zelf ook in een gebied dat nog steeds zwaar door mijnen is vervuild – vertelde hij dat ongeveer 300 Azerbeidzjanen gedood of gewond zijn door landmijnen sinds Azerbeidzjanen de regio hebben heroverd. Het is een soortgelijk verhaal in Oekraïne met een grimmige twist. Volgens Save The Children, een NGO, is één op de acht gewonden in Oekraïne een kind,” staat in het artikel.

Maar een van de grootste hindernissen bij het ontmijnen zijn de kosten. Terwijl de productiekosten van een landmijn volgens het Internationale Rode Kruis relatief goedkoop zijn (van $3 tot $75), kunnen de kosten voor het verwijderen van één enkele mijn variëren van $300 tot $1.000. Zelfs voor Azerbeidzjan, dat volgens het Internationale Rode Kruis de grootste mijnopruimingsinspanning levert, zijn de kosten voor het verwijderen van een landmijn relatief laag. Zelfs voor Azerbeidzjan, een relatief rijk land vanwege zijn overvloedige natuurlijke gasvoorraden, vormt dit een grote uitdaging. Voor Oekraïne zal het nog erger zijn.

“We hebben verschillende voorstellen ontvangen van verschillende internationale bedrijven om in dit gebied te werken, maar helaas was de prijs erg hoog… gemiddeld 8 tot 10 keer [de lokale kosten],” zei president Aliyev.

Het Azerbeidzjaanse Nationale Agentschap voor Mijnbestrijding (ANAMA) – opgericht in 1998 met een mandaat om het land mijnvrij te maken met steun van de Verenigde Naties – heeft innovatieve benaderingen voor mijnopruiming ontwikkeld. In de loop der jaren heeft het ook steun gekregen van de Amerikaanse regering. Tegenwoordig leidt de organisatie nieuwe vrijwilligers op onder de ontheemden.

ANAMA is ook betrokken geweest bij andere projecten, zoals microkredietinitiatieven om de bestaansmiddelen van ontheemden te helpen herstellen.

Dit is een model dat goed zou kunnen werken in Oekraïne.

Tegelijkertijd stipte de auteur een ander probleem aan waarmee Azerbeidzjan te kampen heeft, met name het feit dat Jerevan geen kaarten van mijnenvelden aan Bakoe verstrekte of dat de gegevens van de verstrekte kaarten onvolledig waren. Hij suggereerde dat Oekraïne met een soortgelijke situatie te maken zou kunnen krijgen.

“Mocht Oekraïne als winnaar uit de oorlog met Rusland komen, dan is het onwaarschijnlijk dat Poetin toeschietelijker zal zijn met het verstrekken van mijnenkaarten. In beide gevallen zouden de chaos op het slagveld, veranderende weerpatronen, overstromingen en andere problemen ertoe kunnen leiden dat zulke kaarten maar beperkt bruikbaar zijn. Vooral in gevallen waar landmijnen jaren, zo niet decennia, in het verleden werden gelegd.”

Joseph Hammond schrijft in zijn artikel dat Azerbeidzjan een beroep heeft gedaan op de APOPO-organisatie om mijnen te bestrijden. Er wordt opgemerkt dat deze organisatie bekend staat om het gebruik van zowel honden als reuzenratten voor het opruimen van mijnen.

“Beide dieren hebben gevoelige neuzen die getraind kunnen worden om explosieven op te sporen. Sommige APOPO-ratten zijn ook getraind om tuberculose bij patiënten op te sporen. De grote ratten werken voor pinda’s – letterlijk,” staat in het artikel.

Dit jaar heeft een Oekraïense missie Azerbeidzjan bezocht om een beter inzicht te krijgen in Azerbeidzjaanse aanpak van ontmijning. Vertegenwoordigers uit het Midden-Oosten hebben ook Azerbeidzjan bezocht om de mijnopruimingsstrategie beter te begrijpen. Er is een gezamenlijk Saoedisch-Azerbeidzjaans bedrijf opgericht om de knowhow en technologieën van Azerbeidzjan in andere delen van de wereld toe te passen.

De auteur benadrukte in zijn artikel ook de boodschap van president van Oekraïne Volodymyr Zelenskyy dat Bakoe bereid is om Kiev bij te staan op het gebied van mijnopruiming.

“In beide landen zal de strijd tegen landmijnen echter jaren, zo niet decennia duren. In het geval van Oekraïne suggereren sommige sombere analisten dat het eeuwen zou kunnen duren, tenzij er nieuwe en innovatieve oplossingen worden geprobeerd om de ruwweg 30% van het Oekraïense grondgebied dat momenteel met mijnen is bezaaid, te ontsmetten. Toch is het in geen van beide landen een onmogelijke strijd, omdat er in beide landen ijverige individuen en organisaties zijn die zich inzetten om ervoor te zorgen dat boeren op een dag weer kunnen planten.”